La contaminación causa 9 millones de muertes prematuras por año

Así lo dice un estudio de The Lancet, que encontró que una de cada seis muertes en todo el mundo está relacionada con aire, agua, suelo o lugares de trabajo tóxicos. Eso es más muertes que las causadas anualmente por fumar, SIDA o malaria.

Tristemente, aunque tal vez de manera predecible, el 92 por ciento de esas muertes ocurren en naciones pobres. Ese es un problema exacerbado por el hecho de que los costos de bienestar internacional vinculados a la contaminación se estiman en un total de $ 4,6 billones al año, lo que ejerce una presión especial sobre las economías en desarrollo. Y todas estas cifras pueden ser una subestimación, señalan los investigadores, porque muchos vínculos entre la salud y la contaminación siguen estando demasiado definidos para ser incluidos en el análisis.

El informe muestra que las llamadas formas “tradicionales” de contaminación, como la contaminación del agua y la mala calidad del aire interior debido a la cocción de los fogones, están en declive, gracias a iniciativas de desarrollo destinadas a aumentar los niveles básicos de vida. Pero la contaminación “moderna”, proveniente de fuentes como las centrales eléctricas de combustibles fósiles y los motores de combustión interna, sigue aumentando.

Los avances tecnológicos pueden ayudar con eso. Como hemos informado en el pasado, por ejemplo, el costo de las energías renovables se ve compensado por los ahorros que proporcionan en la forma de una mejor salud pública, mientras que un impulso hacia los automóviles eléctricos podría comenzar pronto a limpiar el aire de la ciudad. Pero en la práctica, los gobiernos deberán comprometerse firmemente a fomentar el despliegue de tales tecnologías para que tengan un impacto notable.
Dado su impulso para hacer retroceder rápidamente las regulaciones ambientales, las noticias deberían, tal vez, dar a la administración Trump la causa de que cambie incómodamente en su asiento. “Debería” ser la palabra operativa.

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